Sudáfrica

La República de Sudáfrica es un país ubicado en el extremo sur del continente africano. Limita al norte con Namibia, Botswana y Zimbabwe y al noreste con Mozambique y Suazilandia. Su capital administrativa es la ciudad de Pretoria, la capital legislativa es Ciudad del Cabo y la capital judicial de Bloemfontein. Sudáfrica tiene más de 51 millones de habitantes, según estimaciones del censo del 2011. Su población se divide en un 79,5% de habitantes de raza negra, un 9% de raza blanca, otro 9% de mestizaje y el 2,5% de habitantes asiáticos. Es una nación con fenotipos variados. Sudáfrica es a menudo llamada la “nación del arco iris arco iris”, un concepto inventado por el arzobispo Desmond Tutu para describir la diversidad de la nación sudafricana, que ha sustituido el concepto de sociedad plural utilizado anteriormente bajo la ideología segregación del Apartheid (1948 – 1991). Sudáfrica se caracteriza por la riqueza mineral significativa en sus minas de oro, diamantes y carbón, entre otros, que provocó la intervención de Occidente, en época de la Guerra Fría. Sudáfrica es la potencia económica del continente africano. La economía de Sudáfrica es una de las más desarrolladas del continente y se beneficia de una infraestructura moderna que cubre todo el país. El nombre de “República de Sudáfrica” surgió de la Unión Sudafricana el 31 de mayo de 1961, cuando el país dejó de ser dominio británico.
El sistema político del país es parlamentario, pero las funciones de jefe de gobierno y jefe de Estado se fusionan bajo el título de Presidente de la República de Sudáfrica. Es elegido a través de elecciones por el parlamento. El Parlamento de Sudáfrica se compone de dos cámaras: una cámara baja, la Asamblea Nacional y la Cámara Alta, el Consejo Nacional de Provincias. Los 400 miembros de la Asamblea Nacional son elegidos por lista de representación proporcional. El NCOP, que reemplazó al Senado en 1997, está compuesto por 90 miembros que representan a las nueve provincias. Cada provincia tiene una legislatura provincial y un consejo ejecutivo presidido por el Primer Ministro. Las provincias son menos autónomas que, por ejemplo, Canadá o los Estados en los Estados Unidos, en un federalismo moderado. El estado cuenta con 11 lenguas oficiales, pero en la practica todas han perdido terreno en los últimos años a favor del inglés.
El apartheid fue una política que afectaba a la población según criterios raciales o étnicos y las separaba en áreas geográficas específicas (desarrollo separado). Fue concebido e implementado a partir de 1948 en Sudáfrica por el Partido Nacional, y se abolió el 30 junio de 1991. La política de apartheid supuso la práctica de la segregación racial en las instituciones políticas y que el estatus social de los habitantes, dependiese de la condición racial del individuo. La figura más representativa de la lucha contra el apartheid fue Nelson Mandela. Desde finales del apartheid, el ANC se ha convertido en una institución cada vez más igualitaria, respetando las libertades y aumentando su dominación política, a pesar de que la oposición sigue viva, aunque minoritaria, y actualmente se estima que Sudáfrica es el estado más democrático toda África. Su constitución es, por ejemplo, uno de las más generosas del mundo en términos de derechos humanos.
Sudáfrica, es un país con grandes infraestructuras energéticas, en el año 2011, el 93% de la electricidad en el sur de África se generaba gracias al carbón. Este es uno de los países que más dependen de este combustible, el puerto de Richards Bay fue el primer exportador de carbón portuario en el mundo.
La bandera de Sudáfrica fue adoptada el 15 de marzo de 1994 y es oficialmente el emblema del país desde 27 abril de 1994. La bandera anterior fue impugnada por su simbolismo exclusivamente ligado a la historia de los afrikaner (sudafricanos blancos de origen holandés, alemán o escandinavo) y británicos del país.
En Sudáfrica, alrededor del 80% de la población sigue la religión cristiana. La mayoría de los cristianos son protestantes. También hay alrededor de 1,5% de musulmanes (a menudo indio o de Indonesia), el 1% y el 0,2% hindú judía. El país también tiene pequeñas comunidades budistas y religiones diferentes.